by Angie O’Gorman

Saturday, March 19, 2011

2 Samuel 7:4-5a, 12-14a, 16 | Romans 4:13, 16-18, 22 | Matthew 1:16, 18-21, 24a or Luke 2:41-51a

St. JosephLooking at the gospel of Matthew (from which Luke derived his references to Joseph), we may do better to ask what Joseph symbolizes, rather than who Joseph was. He may have existed. It is more likely that Joseph emerged as a midrashic figure as early Jewish Christians attempted to find in their biblical past a way to interpret the meaning of Jesus, in whom they had experienced the presence of God. Almost everything we know of Joseph comes from the birth traditions of Matthew and Luke, written nine decades after Jesus—and from a lot of medieval art. What was the Jewish scribe, Matthew, trying to say? There are biblical reasons of primogeniture for choosing the name Joseph. John Shelby Spong also notes that the “two primary biblical figures in Jewish history who bear the name Joshua/Jesus were both related to a paternal figure named Joseph” (see Joshua 19:49-50 and Zechariah 4:11). Perhaps more importantly for us, those biblical ancestors in turn gave us Joseph’s character as a just man; a man not given to revenge; a man led by scripture who put law and culture aside for the sake of compassion; a man who listened to his dreams and believed in the word of God no matter how or where it came to him or where it would lead.

Sábado, 19 de marzo

2 Samuel 7,4-5a, 12-14a, 16 | Romanos 4,13, 16-18, 22 | Mateo 1,16, 18-21, 24a ó Lucas 2,41-51a

Leyendo el evangelio de Mateo (donde Lucas encontró referencias a José) quizás fuera mejor preguntarnos qué simboliza José en vez de preguntarnos quién era José. Pueda ser que haya existido. Es más probable que José surgiera como una figura midráshica ya que los primeros cristianos judíos intentaron encontrar en su pasado bíblico alguna manera de interpretar el significado de Jesús en quien ellos habían experimentado la presencia de Dios. Casi todo lo que sabemos de José viene de las tradiciones del nacimiento escritas por Mateo y Lucas nueve decadas después de Jesús—así como también de mucho arte medieval. ¿Qué es lo que Mateo, el escriba judío, nos quería decir? Existen razones bíblicas de primogenitura para haber escogido el nombre José. John Shelby Spong nos dice que dos de las principales figuras bíblicas en la historia judía que llevan el nombre de Josué/Jesús estaban relacionadas a una figura paterna llamada José (ver Josué 19,49-50 y Zacarías 4,11). Quizás algo más importante para nosotros es que, a su vez, esos ancestros bíblicos nos presentaron a José como un hombre justo; un hombre no dado a la venganza; un hombre llevado por las Escrituras quien dejó de lado la ley y la cultura por la compasión; un hombre que prestó atención a sus sueños y creyó en el mundo de Dios sin importarle cómo o de dónde vendría éste hacia él o a dónde lo conduciría.

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